logo

Похищение сына знаменитого американского пилота Чарльза Линдберга

02.08.2018

В марте 1932 года на первых полосах газет в США появилось шокирующее известие. Заголовки изданий гласили: "Похищен сын знаменитого летчика Чарльза Линдберга". Отец малыша воспользовался всеми своими связями, подключив влиятельных людей из различных областей. Президент США Герберт Гувер пообещал «перевернуть небо и землю» в поисках ребенка, и даже самый известный в истории гангстер Аль Капоне из-за решетки вызвался помочь в расследовании.

Чарльз Линдберг был первым американским пилотом, который в мае 1927 года преодолел расстояние между Нью-Йорком и Парижем, пролетев над северной частью Атлантического океана почти 6 тысяч километров в одиночку. Он был кумиром американцев конца 1920-х годов прошлого столетия. До него совершить такие дальние перелеты отважились лишь британские летчики А. Браун и Д. Олкок, которые вдвоем перелетели с северо-восточного берега США к берегу Ирландии в 1919 году. Линдберг был удостоен самых почетных наград, и в том же году он опубликовал книгу «Мы», в которой рассказал о подробностях своего перелета.

Авиатор Линдберг стал самым снимаемым человеком на земле: в кинохронику попадало любое его передвижение. В родной стране он был награжден Крестом летных заслуг, постоянно находился в кругах высшего светского общества, за его жизнью следили пресса и, кажется, вся Америка. Фото: АР

Находясь в Мехико, самый завидный жених Америки, познакомился с дочерью американского посла Анной Морроу (на фото справа). На пятом свидании Линдберг сделал Анне предложение. Пара часто переезжала, но не могла скрыться от вездесущих репортеров. Известие о рождении сына Линдбергов 22 июня 1930 года украсило первые полосы всех американских газет. Мальчика назвали Чарльз Аугустус-младший. Фото: АР

Чарльз и Анна стали не только супругами, но и компаньонами. Они работали вместе: Чарльз как пилот, а Анна стюардессой. Пара постоянно была в разъездах, а маленький Чарльз в это время находился с няней. Фото: АР

Соединенные Штаты Америки тех лет представляли собой унылое зрелище. Страна, к которой привыкли американцы – тучная и счастливая Америка века джаза, бутлегерства и самогона из терновых ягод, - в одночасье куда-то исчезла. Женщины, еще недавно отплясывающие по вечерам чарльстон, теперь шаркали ногами в очередях за хлебом. Великая депрессия породила в Америке 1930-х разгул бандитизма. Фото: АР

В свободное от работы время супруги Линдберг обустраивали поместье в штате Нью-Джерси, неподалеку от городка Хоупвелл. Вскоре на площади 157 га было возведено просторное и удобное здание с оранжереей, теннисным кортом, гаражом на три автомашины и бассейном. Семья обычно проводила здесь выходные, но после того, как Чарльз-младший заболел, было решено остаться в поместье, пока ребенок окончательно не поправится. Фото: АР

Вечером 1 марта 1932 года, как обычно, в 20.00 няня уложила ребенка спать. Через два часа она отправилась в детскую, чтобы проверить самочувствие малыша, но не обнаружила его в комнате. Розыски пропавшего сына американского героя начались незамедлительно. На месте было установлено, что ребенка похитили из его комнаты, вынесли через окно, воспользовавшись лестницей. Фото: АР

На месте похищения была обнаружена записка с требованием о выкупе, написанная на плохом английском. Она гласила: «Уважаемый сэр! Имейте $50 000, из них $2000 – в $20 банкнотах, $1500 – в $10, $1000 - $5 банкнотах. Через 2 – 4 дня мы сообщим, где Вы должны будете оставить деньги. Мы предупреждаем, чтобы Вы ничего не сообщали публике и не ставили в известность полицию. Ребенок содержится в заботе». Полиция предположила, что похититель был немцем или скандинавом.

Возглавил поиски похищенного ребенка главный полицейский Нью-Джерси Норман Шварцкопф (в центре). Норман хорошо проявил себя во время Первой мировой войны, дослужился до чина полковника. Его подчиненные скорее напоминали военных. Шварцкопф даже разработал для них специальную форму. Тем не менее подчиненные полковника из рук вон плохо справлялись с оперативной работой. В ночь похищения шел сильный ливень. Пока полицейские ожидали своего начальника, никто из детективов не только не озаботился изготовлением гипсовых слепков следов, оставленных преступником у окна детской, но даже не удостоился измерить линейкой размер отпечатков на грунте. К моменту приезда Шварцкопфа дождь превратил мягкий грунт в жижу и все оперативные мероприятия утратили свою актуальность.  

Тем не менее Шварцкопф не сидел сложа руки. Поместье Линдбергов превратилось в штаб-квартиру полиции, в небольшой гостинице в Хоупвелле был организован штаб розысков. Вся корреспонденция, проходившая через почтовое отделение Хоупвелла, должна была строго проверяться. Вопреки требованиям похитителей, сообщение о пропаже ребенка было передано во все газеты – начальник розысков даже не постарался скрыть тот факт, что полиция была поставлена в известность о похищении. Дом Линдбергов, в буквальном понимании, осадили толпы репортеров, со всей страны люди, якобы знавшие похитителей, присылали письма национальному герою. Фото: АР

Разуверившись в эффективности действий полиции, Линдберг по совету своего адвоката решил заплатить выкуп по первому требованию преступников. Все это время, вплоть до полудня 2 марта, в поместье Линдбергов производились различные следственные действия – в основном допросы лиц, находившихся в доме на момент похищения ребенка. Линдберг считал, что стал жертвой киднепперов, что было достаточно популярным преступлением тех лет. Полиция же придерживалась версии о том, что похитителями были местные жители, которые хорошо знали обстановку в усадьбе Линдберга и прекрасно ориентировались на местности. На фото: вид с воздуха на город Хоупвелл. Фото: АР

Была и третья версия, которую выдвигал частный детектив Артур Китон. Он полагал, что в похищении участвовала группа лиц, имевшая пособника в доме. Таким пособником детектив считал медсестру Бетти Гоу, чье отсутствие в детской с 20.00 до 22.00 выглядело необоснованным. Кроме того, в пользу его версии свидетельствовал тот факт, что вертикально опускавшаяся рама окна в детской не была должным образом закрыта изнутри, что облегчило доступ и беззвучное проникновение похитителя в комнату. На фото: детская в доме Линдбергов. Фото: АР

4 марта похитители прислали Линдбергу новое письмо. Возмущенные нарушением требований, они объявили, что увеличивают сумму выкупа до $70 тыс. В ответ Линдберг обратился к похитителям через газеты и попросил не причинять вреда ребенку, а также заявил о готовности заплатить выкуп. Кроме прочего, отец ребенка предложил преступникам выбрать посредника для ведения личных переговоров. Таким посредником неожиданно стал 71-летний учитель математики Джон Ф. Кондон. 8 марта 1932 года через газету «Бронкс хоум ньюс» он обратился к преступникам с просьбой не причинять вреда мальчику. Уже утром следующего дня Кондон получил ответ. Одна часть письма предназначалась ему, другая – Чарльзу Линдбергу. Пилот настороженно и с недоверием отнесся к неизвестному ему раннее мужчине. Он отказался взять в руки запечатанный конверт, который принес с собой посетитель, и попросил Кондона самому вскрыть его. Фото: АР

В письме, переданное Кондоном, было написано: «Уважаемый сэр, мистер Кондон может действовать как посредник. Вы можете дать ему $70 000. Сделайте один пакет, желательно небольшой (от руки схематично был нарисован прямоугольник, означавший конверт и проставлены размеры сторон: 6-7 на 14 дюймов, то есть 17 на 35 см). Мы предупреждаем Вас в который раз – не устанавливайте слежку в любом виде. Если Вы или еще кто-то уведомит полицию, то последует большая заминка. После того как мы получим в свои руки деньги, мы сообщим Вам, как найти Вашего мальчика. Вы, имея самолет, слетаете примерно за 150 миль. Это даст нам фору примерно в 8 часов».

На фото полицейские прочесывают окрестности дома Линдбергов в поисках улик. Фото: АР

Чарльз Линдберг не доверял посреднику и решил отправить его на встречу без денег с целью удостовериться, что ребенок жив. 12 марта Кондон прибыл в назначенное место. Там к нему подошел человек, который, как выяснилось позже, был шофером такси, и вручил записку, в которой посреднику предписывалось отправиться на кладбище «Вудлаун» в Бронксе, и оставаться там до тех пор, пока к нему не подойдут. На фото: объявление в газете о поисках пропавшего ребенка. Фото: АР

Встреча состоялась. При этом ее свидетелей не было. О ней известно лишь со слов самого Кондона (на фото). По его словам, прибывший на встречу незнакомец велел называть его Джоном и, как и считала полиция, он оказался скандинавом. Он был крайне возмущен тем фактом, что Кондон прибыл без денег и отказался показывать ребенка. Было решено, что в доказательство того, что ребенок действительно находится у похитителей, посредник получит вещи ребенка. 13 марта учитель математики действительно получил пакет, в котором находились вещи мальчика – ночная рубашка и поясок. Фото: АР

После этого 2 апреля 1932 года было решено передать деньги похитителям. Местом встречи было выбрано кладбище Св. Раймонда в Бронксе (на фото). Передача денег сопровождалась некоторыми странностями. Например, Кондон почему-то заявил похитителю, что собрать необходимую сумму не удалось (хотя с отцом ребенка об этом они не договаривались). Похититель в свою очередь согласился забрать не $70 тыс., а $50 тыс. Отдав деньги, посредник получил конверт, в котором находилось письмо следующего содержания: «Мальчик находится на лодке «Нелли». Это небольшое судно длинной 28 футов. На лодке находятся два человека – обойдемся без имен. Корабль Вы найдете между пляжем Хорснек и мысом Хед, рядом с островом Элизабет». Вылетевший на остров полковник Линдберг не обнаружил указанного судна — он понял, что его жестоко обманули. Новость о том, что похитители забрали выкуп, но при этом мальчика не вернули, стала национальной сенсацией.

После этого события, тон публикаций в газетах становился все более критичным в отношении работы местной полиции. Чтобы окончательно не испортить свою репутацию, полицейские согласились пригласить коллег из Нью-Йорка и привлечь ФБР. Очень скоро прибывшим детективам удалось обнаружить свидетеля, показания которого заметно меняли оценку событий, связанных с передачей денег на кладбище Св. Раймонда. Сторож кладбища рассказал, что за день до передачи денег видел Кондона на кладбище с подозрительными людьми. После этого к Джону Кондону (на фото слева) решили более пристально присмотреться. Чарльз Линдберг вспомнил о некоторых деталях, связанных с подозрительным поведением посредника. Со второй половины апреля домашний телефон Кондона был поставлен на прослушивание, а вся корреспонденция тщательно проверялась. В его квартире даже был проведен обыск, который, однако, ничего не дал. Фото: АР

12 мая, через 73 дня после похищения, тело Чарльза Линдберга-младшего было найдено в лесу, недалеко от поместья. Звери уже съели часть трупа мальчика, но причину смерти удалось установить: перелом черепа. Тело ребенка кремировали. Линдберг с самолета развеял прах над морем. Но следствие на этом не закончилось. Фото: АР

15 сентября 1934 года в Бронксе был арестован немецкий плотник Бруно Рихард Хауптман. Он показался подозрительным служащему одной бензоколонки, когда расплачивался крупной банкнотой. При обыске в его гараже была обнаружена часть выкупа (он был выплачен облигациями, которые имели ценность во время Великой депрессии), в записной книжке нашли чертеж лестницы, очень похожей на найденную у поместья Линдбергов, почерк и грамматические ошибки в его записках очень напоминали почерк и ошибки в письмах с требованием выкупа. Кроме того, на двери шкафа был найден записанный карандашом адрес и телефон посредника Кондона. Фото: АР

Задержанный Хауптман (в центре) отрицал свою причастность к похищению мальчика. Он утверждал, что деньги ему отдал некий человек по имени Исидор Фиш, который к этому времени скончался. Однако это объяснение не устроило полицию. Процесс над Хауптманом начался и стал главной сенсацией американской прессы. Уличные торговцы сувенирами продавали миниатюрные копии лестницы похитителя, а также медальоны с поддельными локонами сына знаменитого летчика. Фото: АР

Чарльз и Анна принимали участие в процессе как свидетели. На процессе Линдберг заявил, что слышал голос Хауптмана, когда прятался в машине во время передачи денег. Эти показания стали решающими. Хауптман был приговорен к смертной казни. Фото: АР

Несмотря на обвинительный приговор, дело против Хауптмана с самого начала имело множество не состыковок. Особенно странным оказалось опознание трупа ребенка. Найденное тело принадлежало мальчику, на 10 см выше пропавшего, кроме того, труп имел выраженный дефект закрытия родничка, а по показаниям медсестры Линдбергов, Чарльз такого дефекта не имел. Подсудимый так и не признал свою вину, а его жена и работодатель утверждали, что на момент убийства Бруно находился в Нью-Йорке. Все большее количество историков и криминалистов утверждает, что Хауптман был невиновен. На фото: комбинация снимков глаз Хауптмана во время судебных заседаний. Фото: АР

В июне 1932 года, по прошествии трех месяцев со дня похищения маленького Линдберга, был принят так называемый закон Линдберга. По новому закону похищение человека стало рассматриваться как преступление федерального значения, но при условии, что похититель или жертва пересекли границу штата. На фото: поместье Линдбергов в Хоупвелле, штат Нью-Джерси. Фото: АР

У Линдбергов родилось еще пять детей – три сына и две дочери. Но страх остался. Джона, родившегося вторым, постоянно сопровождала охрана с овчаркой. Фото: АР

поделиться:
fb tw gp

Отзывы (0 комментариев)
МультиВход
другие материалы рубрики
Дополнительные материалы